Asesinos británicos

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Ha terminado hace un par de semanas la miniserie británica In Plain Sight UK, donde seguimos el curioso tira y afloja que durante los años cincuenta se produjo entre la policía escocesa y el asesino en serie Peter Manuel. Manuel no era un desconocido para las autoridades y, tras visitar la cárcel condenado por violación, no tardó en volver a la andadas, con el conocimiento de una policía que, según la serie, poco podía hacer ante la escasez de pruebas y la especial habilidad de Manuel para salirse con la suya. Mientras entraba y salía de la comisaría, y se burlaba y amenazaba a su principal perseguidor, se las apañó para matar, como mínimo, a ocho mujeres.

La miniserie que relata su caso es una más entre la multitud de producciones sobre asesinos que produce la televisión británica. Como las películas de samuráis de Toho o los westerns de toda la vida, pareciera que los ingleses tienen una máquina para imprimir fotogramas sobre detectives ceñudos y asesinos cruentos. El hecho de que la historia se inspire en un hecho real no cambia nada. Lo mejor, de cualquier modo, es lo extraño del caso, el hecho de que Manuel se convirtiese en enemigo público número uno, como dice el título, a la vista de todos y sin esforzarse demasiado en disimularlo.

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Esta miniserie me ha hecho recordar otra de temática parecida pero de mayor alcance. Appropriate Adult narra la inquietante relación que establecieron el asesino en serie Fred West y la asistente social que medió en su caso. Esta figura jurídica, la del “appropriate adult”, tiene como objetivo asistir a los acusados menos dotados, como era el caso de Fred West y su esposa Rose, habitantes y dueños de la casa de los horrores de la calle Gloucester, donde juntos secuestraron, torturaron y asesinaron a, al menos, trece mujeres.

Janet Leach, asistente social voluntaria, no sabía las consecuencias que tendría su participación en el caso. West, maestro de la manipulación, hizo todo lo posible por seducirla, no de manera romántica pero llevándola a su terreno, convirtiéndola en su “única amiga”. Por su parte, Leach, testigo privilegiado de la narración en primera persona de todo tipo de atrocidades, se vio presa de una especie rara de síndrome de Estocolmo, convirtiéndose en el apoyo de un monstruo que solo fue totalmente sincero ante ella, contándole algunos de sus peores crímenes, asesinatos que solo salieron a la luz cuando, rompiendo el acuerdo de confidencialidad, la propia Leach los contó a un periódico. Según sus propias palabras, ninguno de los involucrados en el caso estaba preparado para entrar en el universo moral de una persona como Fred West.

Tanto Dominic West como Emily Watson aportan calidad interpretativa, y el guión deja a un lado los asesinatos para centrarse en su relación personal, logrando un resultado perturbador y de una ambigüedad demoledora.

Filmaffinity: 6.7
IMDb: 7.6

Año de Terror

El género de terror es terreno abonado para lo mejor y peor de las producciones audiovisuales. Proyectos de bajísimo presupuesto se mezclan con tramas mil veces vistas y las siempre esquivas obras maestras. Por otra parte, no es fácil asustar a generaciones tan acostumbradas a la violencia y lo grotesco, y en la televisión parece incluso más complicado. Pero durante 2016 han aparecido en la parrilla televisiva varias series de terror que han logrado lo que parecía imposible. Aquí van varios ejemplos:

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Channel Zero: Candle Cove

En internet, el término creepypasta remite a una serie de leyendas urbanas de terror escritas en foros y chats cuyos autores hacen pasar por historias reales. Channel Zero promete ser una franquicia antológica de miniseries inspiradas en estos creepypasta, el primero de ellos denominado Candle Cove. En esta primera temporada, Candle Cove es una serie de marionetas cuya emisión en los años 80 coincidió con una serie de terribles asesinatos de niños. Los supervivientes y sus familias intentan explicarse lo que sucedió entonces mientras empiezan a darse cuenta de que la historia podría volver a repetirse. Lo mejor es la atmósfera onírica y malsana del pueblo, y la extraña locura de su protagonista.

Filmaffinity: 6.1
IMDb: 7.2

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The Exorcist

El principal acierto de The Exorcist es beber descaradamente de la película original. Tanto la fotografía de la ciudad como el maquillaje de los poseídos resultan familiares y, por ende, terroríficos. El resto de la serie alterna los homenajes, prestamos y nuevas tramas que no aportan nada pero tampoco molestan. Una serie mediocre que da miedo, lo que ya es un logro.

Filmaffinity: 6.7
IMDb: 8.3

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Outcast

Más poseídos, en esta ocasión a partir de un cómic de Robert Kirkman, creador de The Walking Dead. Los parecidos con The Exorcist, la serie, son evidentes, y da la impresión de que tarde o temprano terminarán igual. La principal diferencia consiste en que el exorcista de Outscast saca los demonios literalmente a mamporros, con la mano abierta y sin demasiados problemas. Lo mejor que se puede decir de Outcast es que veremos la segunda temporada, aunque solo sea para saber si el protagonista es capaz de cambiar la expresión de su rostro.

Filmaffinity: 5.9
IMDb: 7.7

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Dead of Summer

Dead of Summer es la respuesta de la cadena Freeform el éxito de Scream en MTV. Nos encontramos ante un slasher de corte ochentero en el que unos adolescentes van muriendo uno a uno en un campamento de verano. La premisa podría ser llamada homenaje, remake o tomadura de pelo, pero los giros argumentales y los misterios son suficientes para que, poco a poco y sin saber muy bien por qué, termines viendo todos los capítulos. Los actores podrían ser peores, pero no mucho peores.

Filmaffinity: 4.0
IMDb: 6.3

Lo Mejor del 2016

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Horace and Pete

Horace and Pete representa el no va más de la tragicomedia moderna. Muerte, enfermedad (mental y física), asesinatos, mentiras, abandonos… ninguna desgracia queda fuera del centenario bar donde transcurre la acción. Como si fuera un reverso tenebroso de Cheers, los parroquianos de Horace and Pete son alcohólicos, charlatanes y desgraciados, y sus dueños viven obsesionados con su propio pasado de infelicidad y abusos. A pesar de todo, Horace and Pete es una comedia, y esa es la razón por la que Louis C.K. necesitaba el control total sobre su obra y terminó buscando refugio en internet: para poder abofetearnos a gusto y hacernos reír con los excesos de esta obra singular y seguramente irrepetible.

Filmaffinity: 7.9
IMDb: 8.9

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The OA

No conozco a nadie a quien el final de The OA no haya dejado un sabor agridulce, cuando no directamente una severa decepción. “Estafa” podría ser uno de las valoraciones más repetidas, y no puedo discutirlo. Pero no deberíamos olvidar que para llegar a ese ridículo final hemos tenido pasar por ocho capítulos de excelente ritmo narrativo, con excelentes e hipnóticas interpretaciones. La historia y atmósfera de The OA, su originalidad, es suficiente para colocarla entre lo mejor del año, y hacernos esperar con interés su próxima temporada.

Filmaffinity: 6.9
IMDb: 8.2

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The Night Of

HBO vuelve a darnos un drama de policías y abogados detallado y realista. A lo largo de sus ocho episodios, se desgrana cada uno de los aspectos de la implicación de un joven musulmán en el asesinato de una joven de clase alta caída en desgracia. La ambigüedad moral y las distintas caras de la justicia americana quedan representadas con atención al detalle y genuina factura clásica.

Filmaffinity: 7.9
IMDb: 8.7

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The Crown

The Crown relata el larguísimo y fecundo reinado de Isabel II, con todas sus polémicas, pequeñas revoluciones y puntos negros. La relación de la corona con el gobierno sirve como excusa para repasar el interminable catálogo de sutilezas, leyes no escritas y tradiciones que sustentan una institución como esa en un país tan aficionado a las costumbres como el británico. La excelente factura y la delicadeza de sus creadores convierte cada episodio en un placer ligero que, en ocasiones, sabe a poco. La vida de estas personas gira en torno a detalles tan nimios que, cuando se acumulan uno tras otro, pueden llegar a enervar.

Filmaffinity: 7.7
IMDb: 8.9